My NaNoWriMo story

comments 2
Writing
Shield-Nano-Side-Blue-Brown-RGB-HiRes

First of all: why is this in English? Well, NaNoWriMo started in the US and though it now is an annual international event, English is still the main language and maybe this might be of some interest to other NaNoWriMo writers around the globe.

Secondly: this article’s title is a bit misleading, I confess. No, this isn’t the story I wrote, this is my story of how I tried to write my first novel from beginning to end in just one month. The story of how I failed to finish in time and why I still see it as a win for me.

Let’s start at the beginning. It all started when I heard about the MOOC “The Future of Storytelling”. It was already over but luckily I had the chance to still take the course, watch the videos and do the homework assignments. Since the MOOC was about storytelling, a project called NaNoWriMo, which took place at the time of the original course, was mentioned a few times. I never heard of it before but instantly liked the idea. But when I started the MOOC in January 2014, NaNoWriMo was already over. (Because it is in November. Duh.)

I bookmarked the page, created an account and forgot all about it. Since I still wanted to write and never managed to finish a complete novel (believe me, I started a few dozen times over the course of my life) I created my own shortstory project, where writers produce a shortstory every month with a topic that I specify. I motivated others to write regularly and most importantly motivated myself to write at least a few times each month. The hardest part about writing is thinking about your story all the time, taking it with you wherever you go, forming it in your mind. The actual act of writing is easy, once the story exists. With this insight in mind I should’ve thought a little bit more about what I wanted to write during the NaNoWriMo. October came to an end and I had no clue at all. At November 1st I panicked, searched in my mind for ideas I had in the past, found a suitable one and looked it up in my ideas-notebook. There was a plot, some ideas for an ending and even two character descriptions. For me that was pretty elaborate, most of what I call “story ideas” are only 2 or 3 sentences in my notebook. I felt confident and started writing at once but it didn’t come as easy as I thought it would. I had doubts. I didn’t really know what I wanted to say with my story, wasn’t sure about the ending. When I wrote, I made all the mistakes the NaNoWriMo people warned us about. Overthinking instead of just writing, getting the words together. That was my main mistake. The hardest part about your first draft is allowing it to be imperfect. “Your first draft always sucks, it has to”. The best writer in the world can’t produce a first draft that doesn’t suck. Your story evolves while you write. You go back, jump around, you change the beginning when you reach the end and after that, change the ending again. Editing is one of the most important parts when it comes to writing. If you try to write a perfect draft from the beginning, you’ll get frustrated, you get stuck. And most importantly, you’ll never write the necessary 1600 words each day. And then there was the time issue.

I only could write in the evenings and even then I almost never wrote more than 500 words. The NaNoWriMo guys said that it’s going to be hard. That you won’t leave your home much, won’t have much social interactions in this month and so on. But I have a job and I didn’t want to cancel everything else. There where evenings when I went swimming after work or watched a movie… and I simply had no time to write. NaNoWriMo is there to teach us that we can and we should write every single day. I couldn’t. And those days where you don’t write a single word really drag you down. “Oh, I haven’t written a single word yesterday, so now I have to write even more each day, how will I ever manage to do that? It’s hopeless.” The NaNoWriMo coaches helped. They motivated, gave tipps, sent motivating mails. Reminded the writers that it doesn’t have to be perfect. That it didn’t matter how far we were. “Just write! Write, write, write. Get those words onto the paper. If you’re stuck, interview your characters so you get to know them better, skip a chapter, doesn’t matter as long as you just write!”

I look at the counter in my WordPress below. Why is it so much easier to write nearly 1000 words in half an hour if it’s a blogpost about something that moves me when I couldn’t write 500 words for my NaNoWriMo story on the same day? Maybe I’m not convinced by my story. I most definitely am not. But just a few days ago I read an article about NaNoWriMo and writing in general. It said: You have to finish. Always. No matter what. Don’t love your story halfway through? Doesn’t matter. Finish it!

I have written a lot in my life but I’ve never finished anything longer than 20.000 words. I just need to know that I can, no matter how long I take and no matter how bad the result is. I probably won’t show it to anyone, this is just for myself. It’s like running your first marathon. The time doesn’t matter, if you reach the finish line, you’re already a winner. And it can only get better. So I’ll finish my NaNoWriMo story. I “lost” this year’s NaNoWriMo but it was my first one and I learned so much that I’ll refuse to consider this losing. And I will finish my story. And next year, I’ll stand at the starting line again. And this time, I’ll be better prepared and finish in time.

RE: RE: RE: RE: Guy Fawkes Day

Leave a comment
Aktuell

Ein Repost, muss aber sein, sorry.

Vi veri veniversum vivus vici

Remember, remember the Fifth of November,
The Gunpowder Treason and Plot to surrender,
I know of no reason
Why the Gunpowder Treason
Should ever be forgot.
Guy Fawkes, Guy Fawkes, t’was his intent
To blow up King and Parli’ment.
Three-score barrels of powder below
To prove old England’s overthrow;
By God’s providence he was catch’d
With a dark lantern and burning match.
Holloa boys, holloa boys, let the bells ring.
Holloa boys, holloa boys, God save the King!

Read More

Ich mache beim NaNoWriMo mit. Und ihr?

comments 5
Writing
Shield-Nano-Side-Blue-Brown-RGB-HiRes

Letztes Jahr habe ich ihn verpasst, dieses Mal bin ich dabei. In ein paar Tagen geht er wieder los, der NaNoWriMo. Das steht für National Novel Writing Month – 30 Tage, 50.000 Wörter, eine Novel. Mitmachen kann jeder, “gewonnen” hat, wer das Ziel erreicht. Das dient in erster Linie dazu, sich selbst zum Schreiben zu motivieren und selbst wenn man in der Zeit nicht fertig wird, ist man vielleicht doch ein ganzes Stück näher an seinem (ersten) Roman. Ich werds auf jeden Fall versuchen und bin schon recht nervös deshalb. Rund 1600 Wörter am Tag, das ist schon ein bisschen was anderes als eine Kurzgeschichte pro Monat, aber noch bin ich guter Dinge. Meist liegt es ja nur an der mangelnden Disziplin und genau da hilft NaNoWriMo vielleicht, mich und andere anzuspornen.

Alle Infos zum NaNoWriMo findet ihr hier.

Short Story Collab #9: Traum

comments 4
SSC / Writing

Thema für November : #10: “Horror” (1. – 30. November) (Wurde in der Facebook-Gruppe abgestimmt)

Oktoberbeiträge (Traum):

Makenshi
Bibi
Katta
Steffi

Was ist das überhaupt?
Alle bisherigen Beiträge.

Mein Beitrag zum Oktober-Thema “Traum”:

Korbin schreckte schweißgebadet hoch. Was für ein merkwürdiger Traum. Normalerweise konnte er sich nicht an Träume erinnern, aber dieser hatte sich in sein Gehirn gebrannt. Er war – scheinbar grundlos – in einem Labyrinth gefangen gewesen und musste den Ausgang suchen. An der spannendsten Stelle war er aufgewacht. Wie das eben immer war. Normalerweise gab er nicht viel auf Träume, normalerweise konnte er sich aber auch nicht so lebhaft erinnern und schon kurz nach dem Aufwachen verblassten die Bilder. Manchmal versuchte er, in einen besonders interessanten Traum zurückzufinden, aber stets ohne Erfolg. Heute war das anders. Er hatte kaum bemerkt, wie er aufgestanden war und das Haus verlassen hatte. Wie in Trance bewegte er sich durch die Stadt, in die U-Bahn, wieder raus, durch den Strom der Masse an Anzugsträgern, alle stumm nach unten auf die Straße oder ihr Handy starrend.
Er registrierte beiläufig, wie er unter all den identischen Bürogebäuden das seine fand und betrat, wie er seine Magnetkarte vor den Sensor hielt und dem Mann am Empfang zunickte. Der Mann, der ihn immer mit Namen grüßte, was ihm jedes Mal unangenehm war, da er nicht den blassesten Schimmer hatte, wie er hieß. Schlimmer noch: es interessierte ihn auch gar nicht. Während er in Gedanken noch beim Labyrinth der gestrigen nacht war, bewegte er sich schlafwandlerisch in den Aufzug. Kurz sorgte er sich, ob sein Verhalten auf andere seltsam wirken würde, aber auch im Aufzug schaute jeder auf sein Handy. Kurzes Nicken, kurzes, aufgesetztes Lächeln – “Morgen” – “Morgen!” – Kopf nach unten und alles andere abschotten. Korbin betrachtete sein Spiegelbild in der Aufzugstüre; schnell wich sein Blick zur Seite und er tat, was er sonst nie tat – er beobachtete die anderen Personen in der Spiegelung. Sie wirkten farblos, als fehlte ihnen jegliche Lebenskraft. Müde Augen blickten aus fahlen Gesichtern ins Leere oder nach unten. Er kreuzte erneut seinen eigenen Blick und stellte fest, dass er nicht anders aussah, als die Personen neben ihm. Aber seine Augen… er trat im nun halbleeren Aufzug näher an die Türe und betrachtete seine Augen. Sie unterschieden sich von denen der anderen. Seine ganze Erscheinung war fahl und farblos, doch seine Augen – in seinen Augen erkannte er ein lebendiges Flackern, ein Leuchten, wie er es noch nie gesehen hatte, bei niemandem. Oder er konnte sich nicht mehr erinnern, wie an so vieles, was länger als ein paar Tage her war. Fasziniert starrte er in seine eigenen Augen, als sähe er sie zum ersten Mal. Und vielleicht schaute er wirklich zum ersten Mal richtig hin.
43. Stock. Die Aufzugstür fuhren auseinander und Korbin schreckte zurück. Für einen Augenblick dachte er, wieder im Labyrinth zu sein und die weißen Wände zwischen den Einzelarbeitsplätzen wirkten riesig und bedrohlich auf ihn. Er blinzelte. Nein, es war alles wie immer. Eintönig und ungefährlich. Er eilte zu seinem Platz – er war schon 4 Minuten zu spät dran – links, rechts, geradeaus; sein Schritt beschleunigte sich. Er wusste nicht, wieso, seine Beine rannten los, gehorchten ihm nicht mehr. Rechts, links, links… wohin rannte er überhaupt? Er kam vor einer weißen Wand zum Stehen. Ein schrecklicher Gedanke formte sich in Korbins Kopf. Was, wenn er sich jetzt in einem Traum befand? Oder schlimmer: was, wenn nicht? Im Labyrinth hatte er sich wenigstens lebendig gefühlt, doch jede Sekunde hier schien ihm Lebenskraft zu entziehen. Er lief wieder – ohne Ziel – einfach umher. Links, links, rechts… er entdeckte ein Notausgangsschild und stürmte durch die Türe ins Treppenhaus, in eine andere Etage, doch das Labyrinth verfolgte ihn. Es war ihm aus seinen Träumen in sein Leben gefolgt und jetzt konnte er erst recht nicht mehr entkommen. Oder war es immer hier gewesen? Das Labyrinth hatte ihm die Hoffnung auf Freiheit als Motivation geboten, doch was war hier? Was war außerhalb seines Labyrinths? Er rannte wieder ins Treppenhaus und nach oben. Rechts, rechts, rechts; in seinem Kopf fing es an, sich zu drehen, doch Korbin wurde nicht langsamer. Rechts, rechts, rechts, immer weiter nach oben. Vor einer schweren Metalltüre kam er zum Stehen. Das Dach. War es sein Unterbewusstsein, das ihn hier hoch geführt hatte? Er warf sich mit der Schulter gegen die Türe, die mit einem Quietschen aufschwang. Wie lange wohl niemand mehr hier oben gewesen war? Gleißendes Tageslicht umspülte ihn, warf ihn mit zusammengekniffenen Augen zurück. Korbin kämpfte dagegen an, bewegte sich Schritt für Schritt vorwärts. Als sich seine Augen an das ungewohnte natürliche Licht angepasst hatten, vernahm er vor sich etwas, das er in all dem Grau nicht erwartet hätte: er sah eine grüne Fläche, mitten auf dem Dach. Ein kleiner, von Hand angelegter Garten. Also kam doch noch jemand hier hin. Er rannte auf den Garten zu, blieb kurz davor stehen, zog seine Schuhe aus und setzte seine Füße auf das grüne Gras, vorsichtig, als würde er langsam in eine heiße Badewanne einsteigen. Das Gras war nass und kalt und doch schickte es ein wohlig-warmes Gefühl von seinen Füßen aus durch seinen gesamten Körper. Korbin ließ sich langsam nieder, um das Gras genießen zu können, doch sein zerknitterter, farbloser Anzug schottete die Natur ab wie es die Wände des Labyrinths getan hatten. Kurzerhand zog er sich aus, bis er nur noch in Unterhose bekleidet auf dem Dach stand. Er legte sich erneut hin und spürte das Gras mit seinem gesamten Körper. Er öffnete die Augen und verfolgte die Wolken, wie sie über den blauen Himmel zogen. Zum ersten Mal in seinem Leben fühlte er sich wirklich frei. “Es ist wunderschön”, flüsterte er und schloss die Augen.

Short Story Collab #8: Zwielicht

comments 11
SSC / Writing
Zwielicht über Tokyo

Thema für Oktober : #09: “Traum” (1. – 31. Oktober) (Wurde in der Facebook-Gruppe abgestimmt)

Augustbeiträge (Zwielicht):

Katta
Bibi
Franzi
Steffi

Was ist das überhaupt?
Alle bisherigen Beiträge.

Mein Beitrag zum August-Thema “Zwielicht”:

Im Zwielicht des endenden Tages wanderten dunkle Schatten über Korbins Gesicht, während seine eisblauen Augen ohne zu blinzeln starr geradeaus schauten. Angespannt und leicht nach vorne gebeugt wartete er auf das Untergehen der Sonne, das für ihn als Countdown fungierte. Mit dem Verlöschen des letzten Sonnenstrahls wurde ein versteckter Mechanismus in Gang gesetzt, der die fugenlose, weiße Wand vor ihm zerteilte. Eine dunkle Öffnung tat sich vor Korbin auf: das Labyrinth war offen. Er rannte los. Links, rechts, rechts, links, wieder links, gerade über die Kreuzung, dann rechts… die ersten Kilometer brauchte er nicht viel überlegen und konnte einfach rennen, doch das blieb nicht lange so. Schon die nächste Abzweigung brachte ihn in ein Gebiet, das er erst letzte Woche erkundet hatte. Das neue Areal begann westlich einer Kreuzung, von der drei Gänge abzweigten. Aus dem südlichen kam er, das Gebiet hinter dem östlichen hatte in den Wochen zuvor komplett abgelaufen. Seinen Überlegungen zufolge musste der westliche Pfad zum Ziel führen, aber wie viel Labyrinth noch zwischen der Kreuzung und dem Ziel lag, das konnte Korbin nur schätzen. Seinen Vermutungen und seiner kruden Karte zufolge musste das Labyrinth mindestens 10 Kilometer Seitenlänge haben. Falls es denn überhaupt quadratisch war. Seine gesamte Berechnung beruhte auf dem Fakt, dass ihn östlich seines Startpunktes die Wege nach rund 5 Kilometern stets wieder nach Norden oder Süden wegführten. Aber ob dort die Außenwand war oder dahinter das Labyrinth weiterging, hätte er nicht sagen können. Was war hinter dem Labyrinth? Was war der Sinn des Ganzen? Die glatten weißen, leicht fluoreszierenden Wände waren viel zu hoch, als dass er hätte irgendetwas von dahinter erkennen können und über den Sinn hatte er längst aufgehört nachzudenken. Er hatte keine Erinnerung an eine Zeit vor dem Labyrinth, er hatte keinerlei Anhaltspunkte, konnte also nur Vermutungen anstellen. Die einfachste Lösung schien es ihm zu sein, das Labyrinth zu lösen, anstatt sich in eine Ecke zu verkriechen und sich Gedanken über den Sinn zu machen. Einen einzigen Hinweis gab es aber doch. Korbin hatte ihn fast vergessen, so sehr hatte er sich bereits an den Anblick gewöhnt. Der Hinweis war ein Schild am Eingang des Labyrinths, aber wer es dort angebracht hat, konnte Korbin auch wieder nur vermuten. Auf diesem Schild standen nur zwei kurze Sätze.
– Löse das Labyrinth!
– Halte dich niemals zwischen Sonnenauf- und Sonnenuntergang im Labyrinth auf!

Doch warum? Was bedeutete das alles? Wer war er? Zu welchem Zweck war er hier? Was war außerhalb? Gab es ein außerhalb?
Korbin ging in Gedanken die wenigen Hinweise durch und erwischte sich dabei, mal wieder nach einem Sinn zu suchen. “Konzentrier dich! Oder willst du dich am Ende noch verlaufen!”, maßregelte er sich in Gedanken. Links, rechts, rechts, links, lange geradeaus… Korbin wurde immer langsamer, musste bei jeder Biegung länger nachdenken. Seiner inneren Uhr zufolge konnte er nicht mehr weit laufen, bis er den point of no return erreicht hatte, den Punkt, an dem die Zeit und seine Kräfte gerade noch für den Rückweg reichen würden. Bingo fuel. Den Begriff kannte er aus Science-Fiction-Romanen, ohne festmachen zu können, aus welchem genau. Die Erinnerungen an sein früheres Leben waren verschwommen und schemenhaft, aber er wusste, er hatte eins. Und er würde es wieder haben. Er lief weiter. Heute würde er es schaffen. Er musste. Wieso sich weiter vormachen, das sei ihm alles gleich? Er konnte einfach nicht mehr mit der Ungewissheit leben. Er rannte und rannte. Und hielt an. Vor ihm war eine Wand, er war in eine Sackgasse gelaufen. Wie konnte das sein? Er ging die letzten Abzweigungen durch, betrachtete die Karte, die beim Laufen in seinem Kopf entstanden war. Das konnte nicht sein. Eine Sackgasse? Aber es gab keinen anderen Weg. Das konnte er einfach nicht akzeptieren. Oder hatte er etwa einen Fehler gemacht? Falls ja, würde er überhaupt zurückfinden? Panik kroch in ihm herauf, er überlegte, wie viel Zeit ihm noch blieb. Genug, um den Weg zurück zu finden? Falls seine Gedankenkarte stimmte, dann schon. Aber was, wenn nicht? Er lief zurück, schaute in alle Abzweigungen, an denen er vorbeikam – nein, es stimmte alles. Aber das hieß… den Tränen nah ließ er sich zu Boden sinken. Das hieß, es gab keinen Ausgang? Ein Labyrinth ohne Lösung? Aber warum? Zu welchem Zweck? Er verstand es einfach nicht, er wollte es auch gar nicht verstehen. Wochen seines Lebens, verschwendet in den weißen Wänden des Labyrinths, das einfach nur da war. Ohne Sinn und Zweck. Erschöpft streckte er sich ganz auf dem Boden aus, die Wand in seinem Blickfeld hoch hinauf ragend, ihn fast schon höhnisch von oben herab betrachtend. Wäre der Wand ein Mund gewachsen, mit dem sie ihn ausgelacht hätte, er hätte sich nicht stärker verhöhnt fühlen können. Die Kälte des Bodens schlich ihm in die Knochen, während er müde und regungslos nur dort lag. Erschöpft betrachtete er den Himmel, sah, wie die Sterne verblassten. Mit einem Lächeln betrachtete er das Labyrinth, zum ersten Mal nicht nachts, sondern im Zwielicht des beginnenden Tages.
“Es ist wunderschön”, flüsterte er und schloss die Augen.